Stuff: props or protagonists of our lives?

Our stuff

 

(Abajo en español)

Last Thursday, as part of Waste less, Live more Week (WLLM), we (the WLLM team at Keep Britain Tidy) organised a screening of the documentary My Stuff + live Q & A with director and lead character Petri Lukkainen and special guest Jen Gale (@makeandmendyear).

A definitive must watch, My Stuff is fun, entertaining, emotional and inspiring. The film follows Petri as he decides to undertake a mad experiment: to put all of his possessions inside a storage container for a year, allowing himself to take out only one thing per day.

I was pleased to discover that far from being a preachy environmentalist documentary, this film is a story about a person just like you and me, who feels dissatisfied with the course his life is taking and sets out to explore what really makes him happy. Even in the context of Petri’s radical experiment (which actually didn’t have any environmental motivations), the situations and dynamics seem so genuine and human that we can easily identify with him; in a wonderful way after a few minutes into the film, the stuff inside the container become secondary.

It was also great to see how the film seemed to prompt everyone that came to the screening to reflect about their own life experiences; seeing Petri discern about the meaning and purpose of his stuff transported me back to a time a few years ago, when it became clear that I was about to move continents, and found myself having to decide which of my things were important enough to earn a space inside my one 23kg suitcase. Other people talked about having similar thoughts when packing to move houses or about cherishing the feeling of freedom when going on holidays, from taking with them just a few essentials and leaving everything else behind, even their mobile phones.

Reflecting on the fact that we are social beings, the film shows beautifully how the decisions that we make not only affect our own lives but also those of people around us. On the subject of living without a mobile phone, it definitely feels great not being dependant of a small black box but in modern day western society, it also can be interpreted as choosing to be disconnected from friends and family.

Petri and Jen expanded on these subjects on the Q&A stating that the importance of doing something doesn’t actually stand on the action itself but on the stories that you tell about it; through the dialogues we share with others, we as individuals are able to make a much bigger difference than we realise.

Going back to our stuff, as the film shows, whether we see it or not, each thing that we own requires resources, energy and effort to maintain (as well as to produce!). Inspired by this great documentary, today on #DiscoverIt day, the question that comes to mind is: do we work for ourselves and others to live a good life or do we work for our stuff? Let’s examine our lives and discover what we want to make out of it.

 

——————————————————————————————————————————————————————————-

El Jueves pasado, por Waste less, Live more Week (WLLM), organizamos una muestra del documental My Stuff (Mis cosas) + Q & A en vivo con el director y protagonista Petri Lukkainen e invitada especial Jen Gale (@makeandmendyear).

Definitivamente recomendada, My Stuff es divertida, entretenida, emotiva e inspiradora. La película sigue a Petri en su decisión de llevar a cabo un loco experimento de vida: poner todas sus posesiones en un depósito por un año, solo sacando una cosa por día.

Fue un placer descubrir que lejos de ser un documental sermoneador, esta película es sobre una persona como tu y yo, quien sintiéndose insatisfecho con el curso que su vida está tomando, decide embarcarse en una aventura para explorar qué es lo que lo hace feliz. Incluso en el contexto del experimento radical de Petri (que en realidad no tuvo ninguna motivación ambientalista), las situaciones y dinámicas se muestran tan genuinas y humanas que podemos identificarnos con el fácilmente; curiosamente, luego de unos minutos las cosas en el depósito se vuelven secundarias.

También fue un gusto ver como al parecer, la película dio pie a que muchos de los que asistieron reflexionaran sobre sus propias experiencias de vida; ver a Petri discernir acerca del significado y propósito de sus cosas me transportó a mi al momento unos años atrás cuando se hizo claro que me mudaría de continente y me encontré a mi misma teniendo que decidir cuales de mis cosas eran lo suficientemente importantes como para ganarse un espacio en mi maleta de 23kg. Otras personas hablaron acerca de tener pensamientos similares cuando empacaban para mudarse de casa o acerca de haber atesorado en algún momento el sentimiento de libertad que produce irse de vacaciones, llevándose consigo solo un par de cosas esenciales, dejando todo lo demás atrás, incluso los celulares!

Reflexionando sobre el hecho de que somos seres sociales, la película muestra maravillosamente, como las decisiones que tomamos no solo afectan nuestras propias vidas sino también las de las personas a nuestro al rededor. En el tema de vivir sin celular, definitivamente se siente bien no ser dependiente de una pequeña caja negra pero en nuestra sociedad moderna, también puede ser interpretado como elegir estar desconectado de amigos y familia (como mis amigos muchas veces me han dicho).

Petri y Jen expandieron sobre estos temas en el Q&A, afirmaron que la importancia de hacer algo no reside en realidad en la acción en si misma sino en las historias que contamos acerca de ella; a través de los diálogos que compartimos con otros, nosotros como individuos podemos hacer una diferencia mucho mas grande de la que pensamos.

Volviendo a nuestras cosas, como la película muestra, aunque lo veamos o no, cada cosa que tenemos requiere recursos, energía y esfuerzo para mantenerla (al igual que para producirla!). Inspirada en este gran documental, hoy en el día Descúbrelo, la pregunta que viene a mi mente es: trabajamos para que nosotros y otros puedan vivir una buena vida o trabajamos para nuestras cosas? Examinemos nuestras vidas y descubramos por nosotros mismos, que es lo que queremos hacer con ella.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: