What is a Toolkit?

dentist hammer

(Abajo en Español)

A couple of weeks ago at a Plan Zheroes meeting, the wonderful Lotti Henley made an interesting comment about the use of jargon words and how this can often lead to misunderstandings or gaps in communication when people forget to consider the listeners’ possible unfamiliarity with “buzzwords” or current/fashionable/technical terms.

Her point was specifically about the word “toolkit” and how even if it might seem like a straightforward concept, sometimes it can be hard to comprehend what it means if it is used outside the context of a carpentry.

Therefore I decided it would be a good idea to share here my explorations about the definition of a “toolkit”, part of an essay I wrote for the “Sustainability” module at the MA Design and Environment in Goldsmiths College.

What is a ‘Toolkit’?

The Oxford Dictionary defines a toolkit as “a set of tools, especially one kept in a bag or box and used for a particular purpose”[1]. It is important to emphasize then that it is not only a matter of having some tools inside a kit: a dentist’s toolkit to repair a broken tooth should be substantially different from a carpenter’s toolkit to repair a door.

In this sense, it can be understood that in the presence of a given challenge, one can decide to design a kit holding a “set of tools” to approach this particular situation.

It is argued that in this case, firstly one should clearly define the toolkit’s specific objectives to then be able to either proceed to select the relevant tools, if they already exist and/or are available, or start a creative process to design them precisely to help with the previously defined goal(s).

Consequently, having a context specific toolkit in hand will provide users with relevant, useful support to be in a much better position to tackle or approach a particular circumstance, instead of trying to repair a tooth with a hammer.

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Check the “Communication Toolkits” on this blog’s to see the different sets of tools designed for various specific purposes, and the Personal Toolkit that can be downloaded and tailored to meet your specific goals.

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Un par de semanas atrás, en una reunión de Plan Zheroes, la maravillosa Lotti Henley hizo un comentario interesante sobre el uso de la jerga al hablar y cómo esto a menudo puede conducir a malentendidos o fallas en la comunicación cuando los hablantes se olvidan de considerar la posible falta de familiaridad de los oyentes con palabras de “moda”, actuales o técnicas.

Su argumento era específicamente acerca de la palabra “toolkit” (kit de herramientas) y cómo aunque pudiera parecer un concepto sencillo, a veces puede ser difícil de entender que se quiere decir con ella si se usa fuera del contexto de una carpintería.

Por lo tanto, decidí que sería una buena idea compartir aquí mis exploraciones sobre la definición de “toolkit”, que forman parte de un ensayo que escribí para un proyecto del módulo “sustentabilidad” del MA en Diseño y Medio Ambiente en Goldsmiths College.

¿Qué es un ‘Toolkit’?

El diccionario Oxford define un toolkit como “un conjunto de herramientas, especialmente uno guardado en una bolsa o caja y que se utiliza para un fin determinado” [1]. Así, es importante destacar que no es sólo cuestión de tener algunas herramientas dentro de un kit: para reparar un diente roto un dentista debe usar un kit de herramientas sustancialmente diferente al que usaría un carpintero para reparar una puerta.

En este sentido se puede entender que, en presencia de un reto específico, uno puede decidir diseñar un kit con un “conjunto de herramientas” propicio para abordar esta situación particular.

Se argumenta que en este caso, en primer lugar se debe definir claramente qué se persigue tratar con el “toolkit” para luego proceder ya sea a seleccionar las herramientas a incluirse, si es que estas ya existen, y/o están disponibles, o iniciar un proceso creativo de diseño de herramientas específicas que ayuden con los objetivos establecidos.

Por lo tanto, tener a la mano un toolkit diseñado para un determinado contexto proveerá valioso apoyo a los usuarios, permitiendoles encontrarse en una mucho mejor posición para abordar una circunstancia particular, en lugar de tratar de reparar un diente con un martillo.

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Visita la sección “Toolkits de Comunicación” para ver los diferentes kits diseñados para varios propósitos particulares y al “Toolkit Personal” que se puede descargar y moldear para apoyarte en tus metas específicas.


[1] “Toolkit.” Oxford Dictionaries. Oxford University Press, 2010. Web. 16 Feb 2011.

Comments
One Response to “What is a Toolkit?”
  1. I have read several good stuff here. Definitely price bookmarking for revisiting.

    I wonder how much effort you set to create this sort of wonderful informative web site.

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