A very nurturing lunch

Interconnectedness

(Abajo en español…)

Last Wednesday, I felt particularly lucky to be at this place at this time: volunteering at the headquarters of an organisation that I respect and support -Friends of the Earth- as they scheduled a lunch time talk with an inspiring personality -Satish Kumar- inviting him to share his thoughts and experiences with staff members and volunteers.

Kumar, visiting fellow of the Schumacher College and current editor of Resurgence magazine, spoke with passion for over an hour about his views on humans’ relationship with nature, starting by highlighting the value of embracing with honour humans’ role as “friends of the Earth”, moving beyond anthropocentric views of our specie as “rulers of the Earth”.

Referring to the origins of the word “nature”, meaning “to be born”, Kumar argued that since us humans are all born, then we are all nature, therefore, when we speak about reconnecting with nature, we are also speaking about reconnecting with ourselves.

In this sense, he encouraged us to celebrate our connectedness and interdependence with everything around us, the “unity of life manifested in billions of forms”, noting the difference between unity and uniformity, indicating that even if we are all the same, each of us is still unique, hence quoting Thomas Berry’s argument that “the universe is a communion of subjects rather than a collection of objects”.

Some questions…

When he was asked about how to apply these thoughts to specific campaigns tackling concrete issues, he urged us to always keep in mind the “soil of philosophy” in which the campaign grows, the spiritual values that sustain it.

Using the analogy of a tree, he explained that campaigns should be understood as the branches of the tree and the spiritual values as its roots, even if the latter ones are not visible, they must be there, solid and strong in order for a tree to grow. On this regard, he argued that campaigns are symbolic, that for example Non Violent Direct Action should be seen not as a mere tactic but as part of the bigger picture (the tree) as well as technological tools such as e-mails which should just be considered the “icing of the cake”.

In this respect Kumar also emphasized on Gandhi’s notion of the importance of us (and organisations) “being the change we want to see in the world”, the embodiment of  your values (or the values of a campaign), an example and inspiration to others, clarifying later that this was by no means a demand to be “pure” stating that humans are not only spirits but also bodies and bodies are filled with impurities. For him what is important is to reach a proportion, a balance, to have an intention and a guiding sense of direction.

Along with this dichotomy of body and spirit, he also talked about the dichotomy of science and spirituality and how this should not be seen as an esoteric concept since Einstein himself talked about the importance of keeping these two elements together, recognising in this sense science as the knowledge of the outside material world and spirituality as the meaning that must inspire any scientific research.

It was a very refreshing and inspiring talk inviting us to reflect on the spiritual ground that supports all of our endeavours, and to celebrate our love for nature and hence our love for ourselves.

Final thoughts…

After listening to Kumar for an hour I was left feeling encouraged and peaceful. Later, as I returned to my home and reflected on his words, I realised that even if his eloquent thoughts completely reignite my beliefs, I continue asking myself the same kind of questions as before, I do want to “be the change I want to see in the world” but I am still on the road to discover in what shape could my ideas be embodied.

From Kumar’s words I take that perhaps the key is indeed to find balance without striving for purity, but I have found it is quite a challenge to judge when something is just a bit impure but acceptable and at what point does it become too foul to be overlooked, given that there are so many factors to consider.

Then I guess in the end it is not really meant to be an easy path, maybe it is not the most practical advice if one is looking for concrete solutions to present environmental/social challenges, still that does not undermine the value and usefulness of remembering what Satish Kumar emphasised, that this is a path we must attempt to walk not with fear for the future but with love for the present, hoping that this love will resonate and have a positive impact beyond the human flaws we might make along the way.

 

Interconnectedness

Un almuerzo muy nutritivo

El Miércoles pasado me sentí particularmente afortunada de estar en este preciso lugar, en este preciso momento: siendo voluntaria en las oficinas de una organización que respeto y apoyo – Friends of the Earth- cuando programaron una charla de medio día con una personalidad inspiradora -Satish Kumar- invitándolo a compartir sus experiencias con empleados y voluntarios.

Kumar, miembro visitante de la Schumacher College y actual director de la revista Resurgence, habló con pasión por más de una hora acerca de su perspectiva sobre la relación de los humanos con la naturaleza, empezando por resaltar el valor de aceptar con honor el rol humano de “amigo de la tierra”, más allá de visiones antropocéntricas de nuestra especie como “gobernante de la tierra”.

Refiriéndose a los orígenes etimológicos de la palabra “naturaleza” significando “nacer”, Kumar argumentó que como para ser humanos, nosotros nacemos, somos por lo tanto naturaleza, entonces cuando se habla de reconectarnos con la naturaleza, también se está hablando de reconectarnos con nosotros mismos.

En este sentido, nos alentó a celebrar nuestra interconexión e interdependencia con todo a nuestro alrededor,  la “unidad de la vida manifestada en billones de formas”, notando la diferencia entre unidad y uniformidad, citando el argumento de Thomas Berry de que “el universo es una comunión de sujetos en lugar de una colección de objetos”.

Algunas preguntas…

Cuando le preguntaron acerca de cómo aplicar estos pensamientos a campañas específicas abordando problemas concretos, el nos instigó a siempre tener presente el “suelo filosófico” en el cual crece la campaña, los valores espirituales que la sostienen.

Usando la analogía de un árbol, él explicó que las campañas deben ser entendidas como las ramas del árbol y los valores espirituales como sus raíces, incluso si las últimas no son visibles, deben estar ahí, sólidas y fuertes para que el árbol pueda crecer. Así mismo, argumentó que las campañas son simbólicas, que por ejemplo Acción Directa No Violenta debe ser vista no como una mera táctica sino como parte de un todo mayor, al igual que herramientas tecnológicas como e-mails que deben ser solo consideradas como “el nevado de un pastel”.

Además, Kumar enfatizó en la importancia de que como enseñaba Gandhi, cada uno de nosotros (o una organización) “sea el cambio que quiere ver en el mundo”, la personificación de nuestros valores (o los de una campaña), un ejemplo e inspiración para los demás, clarificando más tarde que esto no es en ningún sentido una exigencia de “pureza” indicando que los humanos no somos solo espíritu sino también cuerpo y que los cuerpos están llenos de impurezas. Para él lo que es importante es alcanzar una proporción, un balance, tener una intención y un sentido de dirección que nos guíe.

Junto a esta dicotomía de cuerpo y espíritu, también habló acerca de la dicotomía de ciencia y espiritualidad y de como esto no debe ser visto como un concepto esotérico pues el mismo Einstein hablo de la importancia de mantener estos dos elementos juntos, reconociendo en este sentido ciencia como el conocimiento del mundo material exterior y espiritualidad como el significado que debe inspirar cualquier investigación científica.

Fue una charla inspiradora y refrescante invitándonos a reflexionar sobre las bases espirituales que sustentan nuestros actos (sin importar creencias religiosas) y a celebrar nuestro amor por la naturaleza y por lo tanto nuestro amor por nosotros mismos.

Pensamientos finales…

Luego de escuchar a Kumar hablar por al rededor de una hora, me fui sintiéndome alentada y tranquila. Luego al regresar a mi casa y reflexionar en sus palabras, me di cuenta que aunque sus elocuentes pensamientos completamente avivan mis creencias, continúo haciéndome las mismas preguntas que antes, quiero “ser el cambio que quiero ver en el mundo” pero aún estoy en el camino de descubrir en que forma podrían mis ideas ser personificadas.

De las palabras de Kumar me llevo que quizas la clave es de hecho encontrar un balance sin buscar pureza, pero he encontrado que habiendo tantos factores que considerar, es un reto juzgar el punto en que algo pasa de ser solo un poco impuro pero aceptable a ser un elemento, situación o condición que no puede ser pasado/a por alto.

Supongo que al final, no se trata de que este sea un camino facil, quizás no sea el más práctico de los consejos si se buscan soluciones concretas para los retos actuales, pero eso no mina el valor y gran utilidad de recordar lo que Satish Kumar enfatizó en sus palabras, que este es un camino que debemos intentar andar no con miedo hacia el futuro pero con amor hacia el presente, esperando que este amor resuene y deje un impacto positivo más allá de las fallas humanas que podamos cometer en la marcha.

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  1. […] to our society to hold conflicting values, then the words of Satish Kumar: going beyond the idea of “purity” become helpful and […]



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